You’ve Gotta Go Sometime

Idag var det en ganska stor högtidsdag här i USA, nämligen Memorial Day vilket är en högtid där de hedrar alla som har dött för detta land i krig.

Även om vi inte riktigt har samma relation till denna dag som amerikanerna har, är det ju ändå en stor kulturupplevelse att ta del i högtider som den här. Trots att själva Memorial Day infaller på en måndag, firar man förstås ändå hela helgen (för inte kan man nöja sig med en enda dag inte). Vi såg denna dag som en ypperlig anledning att besöka Arlington Cemetery och slå ihop det med en picknick (för picknickar är ju aldrig fel).

Tidigt på morgonen möttes jag, Danielle, Gemma, Jennifer och Mailys i Clarendon då vi hade bestämt oss för att promenera mot vårt mål. Redan vid detta laget var jag och Danielle ganska trötta då vi hade släpat picknickgrejer för fem personer ända från våra hem (ca 30 min promenad). Varför vi inte tog bilen? Bra fråga! Fler bra frågor?IMG_1500 Det gick betydligt lättare när fem personer delade på packningen och vi hade en väldigt behaglig promenad ner till the Iwo Jima Memorial (Marine Corps Memorial) där vi slog oss ner för picknick.10342905_10152104815700334_1563866702233745722_nIMG_1501 Jag och Danielle hade köpt mat för en hel armé (passande nog).IMG_1505 Vi körde lite mini-tema.IMG_1508 När magarna var fulla la vi oss ner och vilade en stund samt fick lite solbränna (som skulle visa sig senare på kvällen i lite röda nyanser).10372332_10152104816640334_972078660650403903_nIMG_1513 Efter denna lilla siesta var det dags för att bege sig mot själva kyrkogården. Först lite foton på vägen.10390252_10201048488492916_8011975289238815581_nIMG_1516 Denna klocka var tydligen en gåva från holländarna. Hm, känns som att dispyterna däremellan kanske inte helt kan fixas av en present. Men det var en fin gest antar jag.IMG_1518 Fin utsikt av DC.IMG_1521 Några minuter senare var vi framme.IMG_1524 Inför denna helg hade de satt en amerikansk flagga på varenda grav! Då det är nästan 400 000 gravar krävdes det tydligen 2000 soldater för detta uppdrag. IMG_1525 IMG_1528 IMG_1530 Den enorma storleken på denna kyrkogård är svår att beskriva, men att den har en väldigt överväldigande effekt kunde vi alla konstatera.IMG_1531 De nyaste gravarna var de mest dekorerade. Att se att de flesta av dessa representerade unga soldater som dött under det så kallade “Operation Iraqi Freedom” gjorde mig både ledsen och förbannad. Så onödigt, och så kallt från det dåvarande amerikanska ledarskapet (kan fortsätta men låt oss göra det någon annan gång) Det gjorde det extra rörande att se många familjer sitta runt gravarna med stolar, sällskapsspel osv. för att spendera tid med sina saknade. 10373482_10152104830220334_8497323329648879324_nFrån denna väldigt känslosamma inledning gick vi till en lite mer underhållande upplevelse.IMG_1534Nämligen vaktbytet vid the Tomb of the Unknown Soldier.IMG_1538IMG_1541Det var nästan läskigt hur strikt och synkat detta byte var. Otroligt imponerande!IMG_1542IMG_1544Sedan fortsatte vi uppåt uppåt uppåt.IMG_1546IMG_1549Tills vi kom till toppen som hade en helt fantastisk utsikt.IMG_1552Och ett hus som vi kikade närmare på.10398099_10152104911865334_8862417056219632801_nNu hade vi endast en sista hållplats på kyrkogården:IMG_1553Familjen Kennedys gravplats.IMG_155810270544_10152104912880334_6686925040851020772_nFör mig kändes det surrealistiskt att se gravarna för dessa historiska personer. Hela stämningen och framförallt tystnaden runt dessa gravar gör allt extra svårt att ta in. Det var iallafall en bra slutpunkt för besöket då vi kände oss ganska färdiga vid det här laget. 10254994_10152104913140334_6696868081509550546_nSolbrända, svettiga och trötta lämnade vi kyrkogården efter att vandrat runt i den i hela fyra timmar (bra träningspass måste jag säga) och avslutade sedan dagen med pizza och film hos Danielle. Väldigt fin dag med massor av (bra men melankoliska) upplevelser och intryck!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s